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莱特币诞生7周年,Charlie Lee:最终我会选择离开

莱特币(LTC)这个市值排名第7位的加密货币迎来了自己的7岁生日。2011年10月8日,莱特币创世区块诞生,5天之后,莱特币网络正式启动。

比特币诞生于2009年,莱特币之所以在两年后就出现是为了解决比特币体系的弊端。比特币采用了SHA-256算法,而莱特币则选择Scrypt,区块确认时间只需要2.5分钟。

litecoin

莱特币创始人Charlie Lee近日也在社交网络上表达了对这一加密货币的祝福。曾在谷歌担任工程师的Lee自2011年莱特币诞生以来就一直是加密货币领域的先锋人物。除此之外,他还曾担任Coinbase的技术总监。

在近期的采访中,他从莱特币的诞生谈到了莱特币和比特币之间的关系以及现阶段加密货币普及面临的技术和社会障碍。

他提到,一开始创造莱特币是觉得好玩,后来意外成为了一个知名项目。他有点后悔当初没有像中本聪那样隐藏身份,但莱特币创始人这个身份的确方便了他为这种加密货币做事。不过,在莱特币变得更成熟之后,他认为自己最终会离开。

当时为什么会想要创造莱特币呢?

Charlie:刚开始只是觉得好玩。我想要体验一下比特币的基础代码。接着我就想要创造出一种比当时其他竞争币更强大的币。当时想以一种非常公平的方式推出这种币,因此没有预挖矿,希望所有人都可以从头开始挖。因此这方面相对其他竞争币没有太大优势。另外,我还想创造一种与比特币互补的东西,这也是‘比特金,莱特银’说法的来源。

我们经常可以看到“比特金,莱特银”的说法,可以谈谈你对莱特币和比特币关系的看法吗?

Charlie:我一直认为,为了让比特币保持去中心化以及安全特性,它无法同时处理大额和小额的交易,因为这两类交易的费用是一样的。所以我们需要取舍,对吧?如果比特币主要用于转移大额资金,那么手续费就会很高,安全性也会很强。而莱特币就起到了互补的作用:其可以用来处理小额资金交易,收取更低的费用。

莱特币诞生已经有7年的时间了,有没有那么一刻让你感觉它就要失败了?

Charlie:要杀死一个去中心化的加密货币是很难的:即使只有一到两个人支持,它也会活下来。我认为2013年到2014年期间,莱特币好像过时了,当时我一门心思扑在比特币身上——当时我在Coinbase工作,所以并没有太关注莱特币也没有去了解它发展的怎么样。不过后来证明它做得很好,并且强势回归了。

比特币和莱特币之间的另一个奇妙对比就是,比特币的创造者是完全匿名的,而你在很长一段时间都活跃在公开场合。你认为作为一种主要的加密货币的创造者,公开活跃于各个场合有什么优势和挑战呢?

Charlie:我认为中本聪隐瞒身份并且离开这个项目是有充分理由的。现在看来,我当时应该做同样的决定。我想说,作为一种去中心化加密货币的公众形象代表真的很矛盾。

但绝对也是有好处的。举个例子,两年前比特币在激活隔离见证(SegWit)的时候遇到了很大的麻烦。我认为隔离见证是一个很棒的功能,只不过实在有太多人散播FUD(害怕、不确定性和怀疑情绪)了。当时我想到,我可以让莱特币激活隔离见证来帮助比特币。作为莱特币的创始人我完全有能力让它激活这个功能。相反,比特币要想采用新功能就很难,总是会有人反对:什么时候能达成共识实在很难说。而对于莱特币来说就简单得多,因为我就在这里。

至于坏处,很显然,莱特币的中心化程度更高。如果有人想要攻击莱特币,直接冲着我来就行了。这一点真的要改变一下了。因此,我认为最终我不得不离开莱特币——可能是几年后,等到莱特币能够成为一种现实世界货币的时候。到了那个时候,我要是还在这里指手画脚就没有意义了。

因此,这就是仁慈的独裁者和民主之间的区别:民主的效率更低,但确实更加去中心化。

你曾说清仓莱特币的其中一个原因就是为离开这个中心化领导地位做准备。你说过,清仓莱特币之后会有其他一些因素刺激你继续帮助莱特币走向成功。那么你说的这些因素指的是什么呢?

Charlie:现阶段已经不是经济上的收益在驱动我了。我愿意在莱特币身上花时间是因为它是我的孩子:我创造了它,我想要看到它成功,如果它真的能够成功,我就会感到很骄傲。我现在所有的时间都花在莱特币身上,比起金钱,时间对我来说更有价值。因此我绝对是全身心投资在莱特币的成功上的。

我没必要真的持有莱特币。经济利益并不重要。我现在甚至比以前工作更卖力:以前我还有莱特币,但大部分时间还是花在Coinbase上的。

在你看来,哪些项目会是莱特币的竞争者?例如,你对莱特币和BCH的关系怎么看?

Charlie:我认为加密货币通过健全货币的特点为这个世界带来了价值。去中心化是低效的,但其创造了一种我们以前从未见到的货币形式:它是去中心化的、抗审查的、不可篡改的。没有人可以增发;没有人可以造假。这种货币非常强大,这就是其价值所在。

从这个角度来看,很多项目都在向‘健全货币’这个目标发展。显然比特币就是最健全的货币形式,莱特币排名第二。我对门罗币也很感兴趣:我认为隐私性和可互换性是莱特币和比特币的不足,但却是很必要的特性。

我的确认为BCH是一个竞争者,但他们的目标似乎是成为PayPal 2.0。他们喜欢在链上执行一切操作,因此交易吞吐量会比较高,但他们牺牲了去中心化。运行节点的难度会变得越来越大,愿意运行节点的用户会越来越少——最终只有大型企业和大型矿工愿意这么做。BCH已经集中在这些大型玩家手中了,我对它并不感兴趣。

最后我想说,只有健全货币才能在加密货币领域胜出。你不可能因为交易吞吐量胜过PayPal而成功,因为你只是在和中心化的系统竞争。再说了,如果你不具备健全货币的任何重要特性那还有什么意义呢?

区块链去中心化的特性才是这个社区活跃且壮大的关键。你在发展莱特币社区方面做了什么呢?

Charlie:这是一个复杂的话题。我不清楚社区对于一个项目的成功来说有多重要。美元还有其他法币都没有社区,对吧?

总的来说,加密货币的社区很强大。我经常和社区互动,主要是通过推特。我的推特粉丝很多,我通常会发表自己的看法:什么才是有价值的以及莱特币和比特币如何才能实现更好的发展。但与此同时,如果他们当中的一个真的成为了全球性的去中心化货币,那么其社区就是全世界。不仅仅是推特或Reddit上的几千几万人。

我之所以说发展社区对莱特币来说很重要是因为很多有关莱特币普及的工作都停滞不前,例如Bitpay商户更愿意接受比特币而不是莱特币。这是不是意味着社区才是让莱特币走向世界的关键呢?

Charlie:是的;莱特币和比特币的终极目标就是支付,对吧?也就是成为一种现实世界货币,用作价值转移。现在有90%以上的人认为这是一种投机,或者买入比特币就是觉得未来可能用得上,要么就是觉得币价会涨,最终得到更多钱。因此,我希望能够推动一个以支付为中心的未来。

至于商户的接受度以及人们会不会真的去用,这是鸡和蛋的先后问题。如果没有人接受莱特币支付,就不会有人去用它;如果人们不去用它,那么商户也没理由接受这种币。所以我肯定会朝着这个方向努力。我们发起了一个活动叫‘#用莱特币支付’。这是一个草根活动,人们可以鼓励所有人用莱特币支付,鼓励当地商户接纳并使用这种币。只要人们开始用了,商户也会意识到接受这种币是有意义的。我们希望能够启动一个良性循环。

比特币面临的两大挑战就是延展性和价格波动性问题。你曾说过莱特币可以帮助比特币解决延展性问题,但莱特币将来会不会遇到同样的问题呢?如果会的话,要怎么解决呢?如果不会,又是为什么呢?

Charlie:一方面,和比特币相比,莱特币的出块时间快了4倍。因此其更容易解决延展性问题。但最终我们还是需要闪电网络等二层方案帮助莱特币和比特币实现扩容。

有了闪电网络之后,比特币和莱特币可以通过原子互换直接交易:也就是发送比特币之后,收到的是莱特币,反之亦然。这样莱特币就能帮比特币处理交易了。至于比特币是否需要链上扩容,例如增加区块容量,还有待观察,毕竟二层方案的部分交易还是需要链上结算的,比特币最终可能还是会出现空间不足的情况。我认为我们最终会有解决方法的,船到桥头自然直。

最后,我认为目标应该是让链下或者二层方案来处理小额支付——比如买咖啡或者微交易,这样基础层才能更加去中心化,也更加安全。

那么价格波动性呢?你认为这是不是莱特币用作日常支付的阻碍?

Charlie:是的。很多人不想花费它是因为价格太低了,他们不想以低价卖出。对商户来说也很为难:商户不愿意以莱特币给商品进行定价,更多的是用美元定价然后兑换成莱特币。因此这绝对是非常复杂的情况。

我认为比特币和莱特币的波动性会越来越小,如果你了解过相关数据就会发现这种波动性已经变小了。币价波动性的原因在于今天人们可能认为比特币能成为世界储备货币,到了明天 Mt. Gox被攻击损失数亿美元之后,人们就会说‘这是垃圾,毫无用处。没人能够安全持有自己的币,比特币什么都做不到。’但随着硬件钱包基础架构的不断完善,存币就变得越来越简单了,花币也不再是难事。随着闪电网络的部署,我认为币价会上涨,最终决出加密货币的‘真实价值’所在。我们不知道这一天什么时候才能到,但币价波动性一定会减弱。

有没有想过提高莱特币的出块速度?如果出块时间是半分钟会有什么利弊?

Charlie:出块速度越快,挖矿效率就越低。到时候会有更多孤块:当两个矿工挖出了同一个区块,其中一个就会成为孤块,这样矿工的努力就白费了。

加快出块速度的另一个劣势就是攻击网络的成本将更低。假设50%的区块都是空块,算力是100GH,那么攻击者只需要50GH的算力就可以发动攻击,也就是用更少的工作量创造出更长的链。这绝对是个问题。不过我认为出块时间10分钟也有点过头了,实在太长了。

还有一个问题是,假设大半的网络突然断开了五分钟,那么当网络恢复的时候,区块链就会被一分为二,可能造成双花等问题。交易确认时间越短就越能避免这类问题。不过我认为两分半就可以了。

即时的链上确认是不可能的。这是一种取舍:如果要想即时确认,就会出现大量的孤块。因此我不认为莱特币会改变出块时间——这么做根本没有意义。闪电网络等能够提供即时支付的二层方案才是我们最需要的。

莱特币脚本语言最有趣的应用是什么?

Charlie:莱特币脚本语言的应用是有限的。不像以太坊那样可以做很多事。我认为最好的应用就是闪电网络:通过支付通道、哈希时间锁合约进行结算,让支付通过多个节点进行确认,并通过脚本由基础层进行支撑。我认为这才是脚本最强大且最好的应用。

莱特币诞生的这几年以来,你对它的看法发生了什么样的变化?

Charlie:当我第一次了解到比特币的时候,比特币的市值是2亿美元。到了莱特币上线的时候,比特币的市值好像是5000万美元。相比之下,今天莱特币的市值是30亿美元,已经是莱特币创立之初比特币市值的10倍了。当时我完全没想到会有这样的成果。

我一开始创造莱特币就是觉得好玩。所以说刚开始这只是个有趣的小项目,逐渐发展成了现在的样子。当莱特币市值达到10亿美元的时候,我心想‘这也太疯狂了’。这个拥有10亿市值的加密货币不再是一个有趣的小项目了。我要格外小心,因为这是大家的币,如果我搞砸了——例如网络分叉,那结果会很糟糕。

因此,我始终遵守一个原则:向比特币看齐。比特币拥有这一领域最强大的开发者。频繁的改变是没有意义的,尤其是当我不了解某件事物的时候,就更不应该为了改变而改变了。我们可以看到很多币种都发生了大量的改变,然后遭到了攻击或者搞砸了一些事,仅仅是因为他们没有意识到改变是需要理由的。

这就是莱特币与比特币保持紧密关系的原因——这么做有好处也有坏处。坏处是和比特币相比,莱特币的独到之处并不多。但我认为优势是大于劣势的:我们可以在拥有最安全且最强大的代码的同时在特定领域实现创新。举个例子,我们可以率先激活隔离见证,证明隔离见证运作顺利。我们还能做很多事。比如,我很支持为莱特币添加可互换性,比特币也是。我认为这是莱特币和比特币作为健全货币缺失的一环。

当你收到一些币的时候,你没办法知道这些币的来源。如果你试图花费两种输出,你真的不会在意。现阶段,如果你在交易所买了10个比特币转到自己的钱包里,然后花掉了,假设你把那个输出发给了你的朋友,你的朋友就会看到,你真的有10个比特币——的确是有那么多钱存在的。所以说在你发送这些币之前,你要想的是‘我应该发这笔输出还是那笔输出呢?’当你不得不做这件事的时候,比特币就会变得非常不好用。

因此,可互换性——类似于保密交易——绝对是有益无害的。但社区可能会反对。一旦某种币添加了保密交易的功能就可能被交易所下线,这一点是极具争议性的,我们也看到了,在韩国很多交易所都下线了隐私币,因为政府不喜欢隐私币。所以莱特币就可以针对这个功能进行测试。

无论是莱特币还是整个加密货币领域,有什么问题是你非常担心的?

Charlie:最近Core客户端的漏洞真的给我敲响了警钟:这个漏洞可能导致通胀问题。导致网络分裂或分叉或通胀的漏洞真的很可怕。与比特币相比,莱特币的规模很小:比特币是市值数千亿的加密货币。一个严重的漏洞就可能导致其一夜之间失去90%的价值。因此这类问题真的让我感到很担心。而莱特币的市值大约是30亿美元,可以说也是相当庞大的网络了。

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