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353亿美元躺在银行,不缺钱的微软“玩转”区块链

353亿美元躺在银行,不缺钱的微软“玩转”区块链

传统巨头从来不会缺席新事物。

三年前,微软Azure最先将区块链引入了云计算领域。现在,面临着行业竞争对手的步步紧逼,微软再一次加快区块链的布局。

开发区块链新产品

本周,根据微软发布的白皮书显示,微软打算开发两种区块链ID产品,旨在让消费者更好地控制他们的个人数据。

其中一种产品是经过加密的个人数据储备或“身份中心”,这是用户个人设备及微软通过其云计算服务Azure提供的云存储的组合。

微软将构建的另一款产品是一个“钱包式应用程序”,人们可以使用这些应用程序来管理这些数据权限,包括在需要时撤销它们的权限。这两种产品都将建立在分散标识符(DID)的基础之上,这是一种在万维网基金会(W3C)的支持下开发的规范。

微软在区块链领域的布局算不得晚,回到2014年12月,Windows和Xbox商店的内容可以用比特币购买,彼时的比特币远远没有今天的影响力,区块链还只是少数人知道的“高新技术”,至于技术应用前景更是无从谈起。

微软敢于尝试数字货币支付,让人们感受到了老牌科技巨头对于新兴技术的敏锐嗅觉。

众所周知,大型跨国机构在带动资源有效利用和合理分配的同时,也带来了寡头垄断和中心化市场。

最近的一波浪潮,来自于那些传统上由于对市场不同方面的集中控制而取得成功的公司。在计算机领域,微软是推动世界数字化的传奇,然后是亚马逊,电子商务的先驱。

这些公司在某种程度上被迫向区块链技术发展,因为这是未来,即使它违背了他们的集中价值,他们也不能错过。

明知山有虎,偏向虎山行。

落后于IBM

微软和亚马逊的创始人比尔?盖茨和杰夫?贝佐斯有着相似的出身,他们都是具有革命思想的人。因此,看到这两家公司力推新技术浪潮的前沿,也就不令人感到意外。

2015年11月,微软推出Azure区块链平台,大量合作伙伴开始入驻该平台。据微软官方称,全球有90%的500强企业使用的都是微软的区块链服务平台,Azure 区块链平台也已经出现在全球42个区域,提供62项合规产品服务。

微软中国CTO黎江称:“微软在 Azure上面承载了很多区块链创业企业,不仅支撑区块链自身创业企业,还包括开源社区、数据库、应用框架、包括前端开发管理等。”

可是这远远不够,区块链的征程,相较于同是软件巨头的IBM,微软已经落后一程。

据Juniper Research今年9月的调查显示,65%的受访者会选择IBM Blockchain来部署分布式账本技术(DLT)和类似的解决方案。亚军微软仅获得7%的选票,名单上的其他公司还包括埃森哲,德勤和甲骨文。

65%与7%,已经算得上天差地别了。特别是近段时间,沃尔玛和家乐福两家超市连锁巨头先后宣布使用IBM的区块链技术进行产品溯源。

成功来源于付出。

IBM的区块链部门有1600多名员工,从事航运、银行、医疗和食品安全等行业的500多个区块链项目。IBM区块链部门负责人Marie Wieck说,该公司在区块链领域的投入和员工数量都远远超越了其他竞争对手。IBM每年花在区块链项目方面的费用达到了1.6亿美元。

有钱的微软

旧有业务的低迷,让盖茨感到前所未有的压力,步入中年的微软如何才能再上一个台阶?区块链或许会是一个新的选择。

近日,据Gartner和普华永道预测,到2030年,区块链业务将带来3万亿美元的商业价值。目前全球区块链或去分布式账本技术项目数约为5000个,区块链生态系统中参与者数目约为5万到10万人。

考虑到仅美国的科技工作者就有670万人之多,价值3万亿美元的蛋糕,第一批进军区块链的企业无疑会分得更多。

上月底,微软发布了Azure区块链工作平台,为开发人员运用区块链技术提供了新的应用工具。

微软Azure总经理马特?肯纳(Matt Kerner)透露,“区块链推进下一步发展——允许在交易对手之间共享一个真实可信的数据集。这已经改善了交易发生的方式。”

同时微软表示,一些合作伙伴已经开始使用这一平台,包括以色列银行Hapoalim、雀巢公司以及软件生产商Apttus。

微软在区块链领域不断拓展,还有更深层的原因。

一方面,由于受到各国政府戒备排斥和LINUX联盟的强力冲击,微软在电脑个人操作系统市场的份额正日渐萎缩。去年12月,微软甚至因为捆绑销售而被欧盟执行创纪录的4.97亿欧元罚款,并要求其改变操作系统的销售方式。

另一方面,去年7月份财年结束时,微软现金储备增到490亿美元,占标准普尔500企业所有现金的十分之一,如果用100美元面值的钞票连起来,490亿能够绕地球赤道两圈。

当时,490亿美元中只有137亿美元用于投资,剩下的353亿美元在银行中无所作为。对此,微软首席财务官表示,微软将会认真考虑如何运用这笔巨资。

发展才是硬道理。这句话不仅适用于新兴企业,对于传统巨头同样合适。

作者:共享财经Avalon

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