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剑指比特大陆:Core进军挖矿领域,“全球最高效矿机”首度公开

作为目前最活跃的Bitcoin Core匿名贡献者,BtcDrak已经进入挖矿硬件行业。这位开发者不仅仅是Bitcoin Core代码库的贡献者,同时还在维护bitcoincore.org和Bitcoin Core社区的Slack频道。他说自己在过去的一年里成立了ASIC芯片制造公司Halong Mining,目前他们已经生产出第一批矿机,计划在2018年初发售。

23日晚间九点左右,Halong Mining官方推特发文宣布,他们已经上线全新矿机 DragonMint 16T;并补充说明道,经过十多个月的研究检测证明,他比同类产品更加高效且低耗能。

由Core开发者牵头研发矿机

据了解,Halong Mining目前在研发方面投入的资金已经有3000万美元,超过100人参与了这个项目,包括芯片设计师、电子产品硬件专家以及软件设计师,并由 Bitcoin Core 开发人员BtcDrak 牵头研发的矿机。目前官网上显示的价格为 1590 美元,估计明年年初才会正式发售。

BtcDrak表示:

发起挖矿项目的目的是为市场带来必要的竞争。我们想要‘make SHA256 great again’(让SHA256算法变得再次强大)。

据悉,这种矿机配备了全新设计的芯片,计算处理能力达到到了16TH/秒。更重要的是,BtcDrak说这种机器与目前市场上最先进的ASIC矿机(即比特大陆的AntMiner S9)相比,挖矿效率高出30%。

进入ASIC市场的主要瓶颈显然就是资金:重新开始研发专业的芯片需要耗费的成本很高。虽然BtcDrak目前并不愿意透露更多有关Halong Mining的信息,不过他指出,这批矿机是由一个“非常专业”的团队负责生产的。

号称“全球最高效”,剑指比特大陆

从Halong Mining公告中的描述以及BtcDrak采访中的表达——“DragonMint 是迄今为止最高效、先进的矿机”来看,这家矿业公司大有与比特大陆“一决高下”的意思。此外,今早六点,Blockstream 的首席战略官 Samon Mow 还发推文评论道:“DragonMint 系列矿机只是开始,与比特大陆相比,另一家更加高效的生产商即将到来。”

单从目前官方公布的数据来看,DM8575 ASIC 芯片的算力可达 85GH,功率约为 0.075J/GH,相比 AntMiner S9 使用的 BM1387 ASIC 芯片的运行功率要低(0.098J/GH)。不过,目前 Halong Mining 仅生产出一批用于测试以及调整的 DragonMint 原型,是否能如其所述,在未来四个月内进行第一批量的大规模生产,现在还未知。

对此,BtcDrak解释道:

研发过程需要耗费的成本很高,同时我们还需要大量具有不同技能的人才。

BtcDrak说,现阶段Halong Mining生产了一批DragonMint原型用于测试和调整,但由于逆向工程存在的风险,现有的这批机器不会公开发售。不过,他强调这些机器已经开始运作了:

也有其他计划进军ASIC挖矿行业的公司会先在模拟环境中进行研发,然后推出第一批少量的矿机作为预售版。但是NRE(非重复性工程)和晶片制造的过程难度很大;要想做好这第一次是很不容易的。

另外,有细心的网友在 Halong Mining 发布的视频中发现,电脑界面上显示的矿机当前算力为 4TH/s,与其公布的 16TH/s 还有一大段距离。为此,Halong Mining 回应道,这是 cgminer 挖矿软件的 Bug 所致。在正式版本发布之前,他们会对相关的漏洞进行修复。

不过撇开这些不确定因素不说,Halong Mining 所介绍的更加高效且更便宜的 DragonMint 16T 未来确实能为矿工们提供除比特大陆以外更多的选择。而且值得一提的是,BtcDrak 还透露说,该公司正考虑通过开源 DragonMint 电路板设计以及软件的形式,来扩大其影响力。

目前,预计网络中超过70%的算力都是通过比特大陆的矿机产生的,而全网约一半的算力都来自于由比特大陆持有或和这家公司联系紧密的矿池,比如说蚁池(AntPool)、BTC.com、ConnectBTC和ViaBTC。实际上,目前“比特大陆掌握着全球 70%以上矿机市场”的独大局面,早就有人想打破 。

BtcDrak表示:

一家制造商独大对比特币来说不是好事。无论你多么和善,挖矿中心化始终是个问题。如果存在中心,那么政府和犯罪分子就能进行攻击。去中心化能够保护整个系统及其所有参与者。因此我才希望带来竞争。

比如今年下半旬宣布进军数字货币矿业市场的日本互联网巨头 GMO,该公司在记者招待会上表示将斥资百亿日元研发 7 纳米 ASIC 芯片。据资料显示,目前包括比特大陆等在内的矿机使用的都是十纳米以上的 ASIC 芯片,而七纳米芯片则能容纳 200 多亿个晶体管,从而实现效能上的翻倍提升。

虽然 Halong Mining 的矿机还未正式发售、GMO 公司研发的七纳米 ASIC 芯片技术目前也未成熟;但是随着竞争者的增多,未来比特大陆在矿业领域所占的市场份额或将下跌,而整个挖矿行业则会从单极化逐渐向多样化发展。

Halong Mining希望能大范围地销售ASIC矿机,以此帮助去中心化挖矿。BtcDrak补充道,该公司正在考虑开源其电路板设计以及软件。通过共享Halong Mining一年以来的研究成果,新的制造商在市场中站稳脚跟。

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